Десктопное приложение – это программа, которая инсталлируется на компьютер пользователя и запускается прямо с рабочего стола. Таким образом, пользователю не нужен веб-интерфейс для работы с приложением. Кроме этого, десктопное приложение может быть клиентским приложением облачного сервиса — в этом случае приложение будет постоянно обмениваться данными с Web-сервером и требовать постоянного интернет-соединения.

Десктопные приложения удобно применять в том случае, когда доступ к какой-либо информации или выполнение какого-либо действия требует участия пользователя в процессе. Например, десктопный формат удобен для антивирусов, ПО для аудио/видео обработки, ПО для работы с графикой, и,  как сказано выше — ПО для работы с облачными сервисами. В этом случае пользователи сохраняют полный контроль над своими данными, что предоставляет компании дополнительные гарантии информационной безопасности.